Florigerminis Jurassica – o fóssil mais antigo de angiospermas

A maioria das plantas de hoje Angiospermasque, no entanto, aparecem no registro fóssil muito tarde, repentina e imediatamente, com grande grau de variação, o que durante anos foi um dos maiores mistérios da botânica.

Como o fóssil de angiospermas mais antigo encontrado tem 130 milhões de anos, como esse fóssil começou a dominar os ecossistemas apenas 20 a 30 milhões de anos depois? Gastei este quebra-cabeça de uma vez O sonho de DarwinO que ele descreveu em uma carta ao amigo como nojento!

O pai da evoluçãoE não está resolvido, mas temos uma chance, porque nos últimos anos encontramos algumas evidências de que é mais fácil do que parece – as angiospermas surgiram muito antes do que pensávamos, então tiveram tempo suficiente para evoluir.

Em 2016, cientistas chineses descobriram uma “flor perfeita” com mais de 145 milhões de anos – ioanthus Não só tinha pétalas, mas também sépalas e partes férteis, incluindo um ovo que parecia flores modernas. Em 2018, outra pessoa chamada se juntou a ele NanjinganthusSua origem remonta a 174 milhões de anos atrás, e suas sementes estavam completamente cobertas por um ovário, semelhante às flores de hoje.

No entanto, os cientistas ficaram divididos sobre essas descobertas – alguns disseram que as plantas encontradas eram muito primitivas para serem angiospermas, e outros disseram que eram muito avançadas para gimnospermas. No entanto, no caso do último fóssil, não deve haver dúvidas, e pode ser um estágio de transição que os cientistas – incluindo Darwin – vêm procurando há anos.

fóssil de seu nome Florigerminis Jurassica Provavelmente tem mais de 164 milhões de anos e ainda está em boas condições, permitindo análises detalhadas. Mais importante ainda, seu caule está associado não apenas ao botão floral, mas também ao fruto e à folha, o que significa que os cientistas têm um trio muito raro à sua disposição.

As flores são estruturas muito delicadas, por isso é muito difícil encontrar fósseis pré-cretáceos neste contexto F. Jurássica É único – é claro que haverá pesquisadores para quem essa evidência não será suficiente, mas os autores dizem que a presença da fruta apoia a teoria das primeiras angiospermas com força suficiente e nos obriga a “reescrever sua evolução”.

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